Archiv Říjen, 2009

Snowtape

Posted: Říjen 28, 2009 in Apple, Apple software

Nedávno jsem přemýšlel, jaká technologie je tady s námi nejdéle a jedna z prvních věcí, která mě napadla, je rádio. Když si uvědomíte, že až do nedávné doby se v podstatě pojetí rádiového vysílání nezměnilo, tak je to vskutku impresivní. První komerční vysílání se uskutečnilo v Americe někdy začátkem roku 1920 a to nám dělá už pěkných 89 let. Jsem zvědavý, jestli bude někdo oslavovat za 11 let stoleté výročí.

Jak už jsem zmínil, do nedávna se způsob příjmu radiových stanic nezměnil, ale s příchodem digitálního věku došlo i na klasické rádio. Samozřejmě, že většina lidí poslouchá rádio pořád klasickým způsobem, ale už by se našly i jiné více elegantní způsoby. V poslední době se ve Spojených Státech poměrně dost rozmáhá satelitní příjem rádia, ale asi největší posun nastal s příchodem našeho všemocného internetu. Dneska se dá přes internet přijímat tisíce rádiových stanic v kvalitě, o které se nám 10 let pozpátku ani nesnilo. Schválně, kolik z vás si pustí v kanceláři rádio přes webový prohlížeč? Já znám takových lidí celkem dost. Pojďme se podívat na jednu moc šikovnou aplikaci pro OSX, která převyšuje svoji konkurenci ve všech směrech.

Do nedávna jsem poslouchal internetová rádia přes iTunes, tak jak to dělá většina uživatelů na Apple platformě. Pro obyčejný poslech rádia je iTunes  plně dostačující, jen mu chybí spousta užitečných funkcí. Tohle všechno se snaží napravit Snowtape od Martina Heringa z Vemedia.

Po první instalaci vás zaujme velice pěkný design celé aplikace. Hned je vám jasné, že se nacházíte na Macu a celé rozhraní vypadá jako iTunes doladěné k dokonalosti. Okno aplikace je možné minimalizovat do malého ovladače na plochu, podobně jako je tomu opět u iTunes.  Jednotlivé stanice můžete importovat přes jejich URL, nebo využít přímo databáze, která je implementována v rámci Snowtape. V poslední verzi 1.3 je obsaženo skoro 1000 internetových rádio stanic v kvalitě od 16kbs do 320kbs, což by mělo bohatě stačit asi každému.

Jedna z funkcí, kterou je Snowtape unikátní, je možnost záznamu poslouchaného streamu a jednotlivých skladeb. Bohužel to zatím nefunguje úplně stoprocentně. Častokrát se stane, že program nedokáže rozpoznat jednotlivé skladby a nahraje jich více za sebou jako jednu.  Naštěstí na to autoři mysleli a v rámci aplikace zabudovali možnost editace nahraného streamu. Vámi pořízené nahrávky je možné rozdělit nebo naopak pospojovat dohromady. Když je editace hotová, necháte vyhledávat obrázek alba, ze kterého je vámi pořízená nahrávka a nakonec všechno přidáte do vaší knihovny skladeb v iTunes.

Poslední funkce, která je zajímavá, je služba s názvem RadioURL.com. Umožňuje sdílení informace o tom, co právě posloucháte, s ostatními uživateli Snowtape. Můžete poslat email s URL radiostanice nebo rovnou nechat vygenerovat zprávu na váš Twitter. Příjemci pak stačí jen kliknout na přijatou adresu a vámi poslouchané rádio se mu automaticky importuje do databáze ve Snowtape. Doporučuji sledovat na Twitteru slovo Snowtape, protože občas se dá narazit na zajímavé stanice od jiných uživatelů.

Pro majitele iPhone  je tu možnost zakoupit na App store za 1USD malou utilitku SnowRemote, kterou můžete program kompletně ovládat na dálku přes wifi. Mám Macbook Pro, který je připojený přes Airtunes na zesilovač v obývacím pokoji a možnost přepínat/nahrávat stanice na dálku je v tomto případe velice užitečná.

Snowtape je prostě vynikající aplikace pro všechny jablíčkáře a za těch 29 USD určitě stojí.

Trial verze se dá stáhnout na oficiálním webu aplikace.

PS: moje nejoblíbenější rádio Cinemix

(nonstop filmové soundtracky): http://www.radiourl.com/dZ7

Reklamy

Když mi před pár měsíci tvrdili kolegové z našeho Devrel teamu, že nový Batman bude patřit k nejlepším hrám tohoto roku, nevěřil jsem jim ani slovo. Osobně si nepamatuji, že by některá hra založená na filmovém Batmanovi v minulosti výrazně zabodovala. Většinou se jednalo o průměrné tituly, které se snažily využít popularity filmové adaptace. Batman Arkham Asylum ale všechno změnil.

Eidos, DC Comics a Warner Bros pojali uvedení na trh opravdu velkolepě. Pro Eidos je nový Batman stěžejním titulem pro druhou polovinu tohoto roku a podle toho také vypadala masivní reklamní kampaň. Batmanovi se dokonce podařilo zapsat do Guinesovy knihy rekordů s nejlepší průměrnou známkou ze všech recenzí. Bohužel hra také rozbouřila diskuze na mnoha hardwarových fórech, kvůli podpoře naší technologie PhysX, která leží už dlouho v žaludku některým jedincům speciálně v Čechách. Všechno ještě více rozdmýchal Ian MacNaughton z AMD, který si na svém blogu postěžoval na neexistující anti-alising v Batmanovi pro ATI grafické karty. Na některá obvinění zareagoval Eidos prostřednictvím PC Per. a přijde mi, že Iana celkem ztrapnil. Každopádně se nechci touto hloupou kauzou už dál zabývat. Pokud vás zajímá celé pozadí, tak doporučuji pěkné shrnutí od Mirka Jahody na Extrahardware.

Před týdnem jsem se vrátil z GTC a neměl jsem moc čas na hraní, ale na pár hodin jsem Batmana vyzkoušel. Postavil jsem si k tomu ultimátní herní sestavu se dvěma GTX285, Core i7 na 4GHz a všechno to připojil na 50‘ Full HD plazmu a 7.1 THX zesilovač. Pro srovnání, jsem si ještě vyzkoušel konzolovou verzi na xbox360 a PS3. Rozdíl mne opravdu ohromil. PC verze je na úplně jiné úrovni. Rozlišení textur, framerate a dokonce i kvalita zvukových samplů mi přišla na PC mnohem lepší. Asi největší rozdíl představují zapnuté PhysX efekty, které dělají z některých úrovní úplně jiný zážitek (Scarecrow je nářez).  Samozřejmě při srovnání výkonu dnešních PC a herních konzolí, není takový rozdíl žádným překvapením. Snažím se jen poukázat na skutečnost, že někteří zastánci herních konzolí tvrdí, že hraní na PC nepřináší žádný rozdíl, což třeba u nového Batmana rozhodně neplatí.  Největším problémem je samozřejmě cena takového PC, které se pohybuje v řádech desítek tisíc korun oproti pár tisícovkám, co zaplatíte za xbox360 nebo PS3.  Je to ale stejné jako s Ferrari. Pokud na to máte a chcete to nejlepší, tak vás ani vysoká cena neodradí. Na druhou stranu je pořád hodně lidí, kteří mají doma na hraní jak PC, tak konzole, protože prostě některé hry na PC nikdy nebudou. Toto je samozřejmě i můj případ.

Po herní stránce jsem zatím nového Batmana tak nehrál, abych mohl hru nezaujatě zhodnotit. Jsem velkým fanouškem posledních Batmanů v pojetí Chrise Nolana a Arkham Asylum působí podobně temným dojmem, jako filmové zpracování. V tomto případě jsou moje pocity z hraní fakt skvělé. Když jsem po pár minutách ve hře potkal při vystupovaní z výtahu Croca, běhal mi mráz po zádech při slovech „I will hunt you down“, které buráceli ze 7.1 reproduktorů kolem mě. Po zvukové stránce, je nový Batman opravdu špička. Velmi ošemetné je hodnocení hratelnosti. Viděl, jsou různé názory v diskuzích, že je to jen obyčejná mlátička pro děti, kde stačí mačkat pouze tlačítko myši. Je to samozřejmě nesmysl a mám dojem, že ten kdo tohle prohlašuje, hrál tak možná jen demo. Právě možnosti soubojů a různá komba, které se naučíte během hry, rozhodně nedělají z Batmana jen tupou mlátičku.

Je tady ale jedna věc, která opravdu zaslouží pochvalu. Rocksteady neudělali jen prostou konverzi z konzolí, ale snažili se PC verzi díky PhysX skutečně vylepšit a nabídnout něco jako prémiový obsah. Za to mají u mě velké plus a doufám, že se ostatní nechají inspirovat. Na rychlo splácených portů z konzolí totiž začíná nápadně přibývat.

Určitě se také sluší zmínit kluky z našeho Devtech teamu, kteří měli na starosti implementaci PhysX a zprovoznění anti-aliasingu na GeForce kartách.  Mají můj velký obdiv, nejen za to, že po programátorské stránce patří mezi světovou extratřídu, ale za to, že dokážou žít každých pár měsíců v jiné části světa a obětovat své práci prakticky celý osobní život. Mimochodem, momentálně někteří z nich pracují na jednom projektu přímo v České republice.